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Lago Atitlán

Capital del reino volcánico del Lago Atitlán

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  • Centro de Panajachel
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  • Puerto de Panajachel
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El Lago Atitlán, junto con Antigua, es el reclamo turístico más importante de Guatemala, y con toda la razón. El paisaje que forman los volcanes sobre el horizonte de la laguna, roza el misticismo.

Sin embargo, no sólo se trata de una imagen idílica. En torno al lago, un montón de pueblos, conservan un rico tesoro cultural, que aún perdura en su arquitectura y en sus gentes. Al viajero le toca descubrirlo y vivirlo. Santa Catalina Palopó, San Marcos y San Pedro de la Laguna, San Lucas Tolimán, Panajachel, Santiago de Atitlán...

Este último, Santiago de Atitlán, destaca por ser el orgulloso guardián de la cultura maya Tzutujil, con sus telas de colores en las vestimenta femenina, y los pantalones a rayas y sombrero de ala ancha, de los orgullosos varones atitecos. Pasear entre sus calles, convertidas en un enorme mercado de comida y artesanías, reconocer gremios ya olvidados en nuestra memoria, o tomarse simplemente una cervecita observando el ir y venir de sus moradores, es todo un placer para los sentidos.

Navegar a través del lago en una barca pública, llegar a San Pedro de la Laguna, ascender la empedrada cuesta, y entrar en el Parque Nacional del Volcán San Pedro, e intentar llegar hasta su cráter.

Y por supuesto Panajachel, la más cosmopolita de las localidades de la región. Alegre, colorista y divertida. Con todas las comodidades que necesita el viajero, y la autenticidad de la vida tradicional que transcurre ajena al turismo. Desde aquí, se puede llegar a muchos lugares de interés, como Chichicastenango o Quetzaltenango, por lo que es un buen campo base.

Sin salirnos de "Pana", no debemos perdernos la visita a la Reserva Natural de Atitlán que se encuentra en las afueras. A la izquierda de la gasolinera, subís un poco por la carretera que va a Sololá, y junto al hotel San Buenaventura , encontraréis la entrada. Se puede ir andando. Se trata de una sencilla caminata, que discurre por un bosque cerrado, a través de puentes colgantes, y que te lleva hasta una pequeña cascada. Es un recorrido divertido, donde podréis ver monos, y fotografiar aves. Cuenta también con un pequeño mariposario y un minijardín botánico (aunque estaba bastante dejado), y más vistas del lago, claro.


  • Adultos Q65 U$8.30
  • Menores de 12 años Q35 U$4.50
  • Hay posibilidad de hacer tirolina.

Si el tiempo acompaña, hay una pequeña playa, que incluso dispone de un puesto de socorrista, al final de la Calle Santander, donde también encontraréis varias cantinas y restaurantes con buena comida y precios "turísticos". Las noches suelen ser animadas, y los bares musicales se llenan de viajeros y lugareños curiosos.

No dejéis de degustar alguno de los bocadillos que ofrecen los puestos ambulantes que aparecen al atardecer entre las Calles Santander y Real. Son auténticas delicias, y la conversación con los lugareños y el precio, lo mejor.

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Tikal

La herencia maya, en su máxima expresión.

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  • Entrada a Tikal
  • poblado
  • piramide
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  • estelas
  • plazatikal2

El Parque Nacional de Tikal, es una de las mayores atracciones turísticas de Guatemala, y fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Escondida en plena selva, se encuentra la ciudad más grande del Imperio Maya, y una de las mas bellas.

El conjunto monumental está compuesto por numerosos edificios, esculturas, estelas, grabados... y por su puesto, pirámides. A algunas de ellas podréis subir, y apreciar la inmensidad de la selva, en un imponente paisaje que deja ver el cresterío de varias de estas pirámides asomando por encima de las copas de los árboles.

Aquí os dejamos el enlace a una página de interés sobre el parque, donde queda todo mejor explicado y el precio de la entrada se encuentra actualizado. Sin embargo, os aconsejamos madrugar para ver el parque con tranquilidad, ya que los animales madrugan, y es una gozada verlos antes de la marabunta de turistas. Merece la pena.

Los que estéis alojados en Flores, encontraréis quien os lleve por un precio razonable, (que debéis de regatear), y os deje antes de las 8:00 a.m. Os recomendamos acudir primero a la Plaza Mayor, y visitar el resto de edificios después. A partir de las 10:00 a.m., esta se llena de gente , y es imposible sacar una fotografía limpia.

La entrada costaba 150 Qz., y aquí había doble precio para turistas y guatemaltecos, no os enfadéis, es por una buena causa.

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Antigua

La perla del sur, joya colonial.

  • Arco de Santa Catalina
  • Ruinas Iglesia
  • Ayuntamiento
  • Edificio claustro
  • fuente
  • Avenida quinta
  • spiderman
  • Tienda restaurante
  • Terminal de autobuses
  • patio
  • claustro
  • mercado Municipal
  • Hotel Valentino
  • donas
  • iglesia
  • mascaras

Una cuadrícula perfecta, bautizada por la rosa de los vientos, dividida en ordenadas calles y avenidas, de Norte a Sur, y de Oriente a Poniente. Terremotos, erupciones volcánicas, incendios..., resurgiendo una y otra vez de las cenizas, ofrece al viajero el calor de su gente, y te invita a recorrerla con sosiego para descubrir todos sus rincones.

La afluencia de un turismo eminentemente cultural, ha convertido la antigua capital de Guatemala en una ciudad viva y cosmopolita, pero sin renunciar a las señas de identidad de sus gentes, amables y encantadoras.

El Parque Central, es el epicentro de la actividad, bancos en el portal del comercio, el Ayuntamiento, la Catedral de Santiago, restaurantes, cafeterías, tiendas...Cuatro cuadras a la redonda, completan lo más destacado de la ciudad, el Arco de Santa Catalina, el mercado municipal y de Artesanía, galerías de arte, chocolaterías,...

Tomando como centro de operaciones Antigua, se pueden realizar numerosas excursiones a los diferentes volcanes de la zona, o visitar Ciudad de Guatemala, si no os queréis alojar en la capital. Hay transporte fluido , y solo se tardan de 45 minutos a una hora.(También hay enlace directo con el aeropuerto, varias agencias tienen transporte, regatead).

Resaltar también, su animada vida nocturna, mezcla de forasteros y foráneos. Y por supuesto, el mercado municipal, y el de artesanía, junto a la Terminal de Autobuses, entre las Avenidas 3ª y 4ª Poniente, cruce con la Calle Santa Lucía Norte. Están el uno junto al otro. En este último, podréis comprar los «regalitos» de última hora. El regateo se hace imprescindible, no os cortéis lo aceptan de buen grado.

No queremos abandonar Antigua, sin señalar una galería de arte ubicada en una hermosa casa colonial, y que ofrece obras de diferentes artistas locales. Las salas individuales, circundan un hermoso patio, regado de jardines y esculturas. Hay verdadero talento, y la entrada es gratuita. Conviene firmar el libro de visitas, lo agradecen un montón. Se trata de LA ANTIGUA Galería de Arte, que está en la calle 4ª de Oriente nº15, cerca del Parque Central y del Arco de Santa Catalina.

Tenemos el recuerdo de una tienda de chocolates artesanos, que bien merece una visita. Y millones de locales para comer y tomar algo, os costará elegir. En la oficina del INGUAT os facilitarán toda la información.

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Monterrico

Un pequeño paraíso playero. bañado por el Pacífico.

  • palmeral
  • guatemaltecos
  • habitación
  • hotel, sala de ocio
  • Hotel Delfín
  • playa de noche
  • Chiringos
  • banco corrido

Un viaje de más de 20 días recorriendo Guatemala en chicken-bus, sintiendo los "túmulos" de la carretera en las posaderas, bien se merece un descaso para encarar la vuelta con alegría. Por ello, qué mejor que ir hacia el sur, y tirarse en una playita, disfrutando de una Gallo bien fresquita...

Bienvenidos a Monterrico. Destino playero de las familias guatemaltecas y viajeros, dotado de una enorme playa con sitio para todos. No esperéis encontrar fina arena blanca y tranquilas aguas, NO, estamos en el Pacífico. Las olas salpican con fuerza al bañista, y mueren en la arena gris de origen volcánico. Sin embargo se trata de una playa limpia, guardada por un extenso palmeral salpicado de chiringos y hoteles en primera línea.

El clima tropical invita a la relajación y la tranquilidad, aunque también a los mosquitos, especialmente voraces. Monterrico disfruta de una oferta hotelera muy asequible, y en primera línea de costa. Las palapas de los chiringos de los hoteles esconden cómodas hamacas, buenos restaurantes de pescado, buena música y el "happy hour", para alegrar el día, y el bolsillo.

Mas allá de la playa, hay poco que ver en Monterrico. Sin embargo la falta de monumentos, es suplida por actividades, como el avistamiento de ballenas, o la observación de tortugas, con diversas excursiones. Podéis visitar el Tortugario de Monterrico.

Gracias a su orientación, Monterrico nos otorga el privilegio de ver unas puestas de sol increíbles, por lo que bien entrada la tarde, se forma buen ambiente en la playa para ver el espectáculo. Todos los hoteles tienen salida al mar, por lo que la ronda puede ser larga. Salud.

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Chichicastenango

El mercado más grande. de latinoamérica.

  • Tienda de artesania
  • Escalinata de iglesia
  • claustro
  • tuk tuk tuk tuk
  • puestos de ropa
  • esquina mercado
  • calle
  • carnicería
  • Entrada Chichi
  • rockandchichi
  • venta de ganado
  • el almuerzo
  • mercado

Un sinuoso descenso por una carretera llena de curvas, nos lleva a Chichicastenango. En el fondo de un hermoso valle, protegido del paso del tiempo, se nos descubre como un evocador recuerdo de lo que pudo ser.

Con una población dominante indígena, que se rige por sus propias normas y creencias, pero que vive en congruencia con el resto del país. El pueblo nace de la Plaza Central, presidida por el Ayuntamiento, el Museo Arqueológico Regional y la Iglesia de Santo Tomás, en cuya escalinata se juntan todos los vendedores de flores de la región, ofreciendo una estampa brutal. Después se expande a través de estrechas callejas, descubriéndonos bellos rincones con casas de estructura colonial, vestidas de bonitos colores y bellos artesonados de madera y enrejados imposibles.

Pero la principal atracción de Chichi es sin duda el Gran Mercado al aire libre que se celebra los jueves y domingos, y se extiende por toda la localidad. Ya el día antes, el trajín para el montaje de los puestos es impresionante. El ir y venir de carretillas y vehículos cargados de todo tipo de mercancías, el bullicio de vendedores dando instrucciones, los primeros olores de los calderos humeantes, ... y todo, compone en un sincrónico baile, que a la mañana siguiente dará como resultado un colorido manto de tiendas, donde poder comprar de todo.

No se trata de un mercado para turistas ,(aunque veréis algunos grupos, inevitable...) si no la reunión de comerciantes semanal, en su mayoría indígenas, más importante de las comarcas limítrofes. Lo ideal es levantarse pronto, tomar un buen desayuno chapín y recorrer las callejuelas y la plaza central, impregnándose del ambiente, y contemplando con detalle cada puesto, cada producto de artesanía popular, ropajes de colores imposibles, alfarería clásica, puestos de comida, música callejera, flores, venta de ganado....

Dentro del mercado también se puede comer, y la variedad es inmensa. Hay muchas opciones para alojarse, y un par de buenos restaurantes. No os equivoquéis de día, recordad, jueves y domingos.

Los turistas suelen venir de excursión de día, por lo que no deberíais tener problemas para alojaros, y a buen precio. Existen un par de buenos restaurantes con segunda planta, desde que se aprecia el mercado desde otra perspectiva. Bancos, farmacias, hipermercados, lavanderías y todo lo que necesites, lo encotraréis en Chichicastentango.

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Livingston

El reino de los garifuna, o el caribe guatemalteco.

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  • Fortaleza
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  • barcas
  • lavanderas
  • playa en Livingston

Al este, encontramos la población costera de Livingston, «la otra Guatemala». La mejor forma de llegar es en barco desde Rio Dulce o Puerto Barrios. Nosotros lo hicimos desde esta última localidad, y el trayecto hasta Livingston dura unos 35-40 minutos, por unos 40 Qz. Sólo el trayecto hace que el viaje haya merecido la pena.

Nota : Llenan bastante los botes, y los tickets se compran en el puerto, junto al muelle de embarque.

En el embarcadero de Livingston el asedio al turista es abrumador, y nada más pisar el muelle, ya bien entrada la tarde, un enjambre de pseudo-rastafaris, (algunos con una cervecita de más), nos sometieron a los recién llegados a un terrible asedio, con miles de ofertas de alojamiento y excursiones.(Y alguna que otra sustancia...) Paciencia. Ante tal hostigamiento, echamos hacia delante con paso firme, y buscamos alojamiento con más tranquilidad, y a mejor precio.

A lo largo de una larga avenida principal (llamada Calle Principal, para qué complicarse.), se concentran los restaurantes, bares, agencias, tiendas, cajeros y algunos alojamientos. Bañada por el Mar Caribe, la población mayoritaria aquí es negra, y no tratan de ocultar sus raíces africanas, inundándolo todo con música y bailes. No es extraño oír como retumban los timbales de alguna sociedad cultural. Nosotros nos alojamos junto a una.

Lo más interesante de la ciudad es perderse, y dejarse sorprender por este oasis africano en plena Guatemala. Existen una par de playas cercanas de arena blanca, palmeras y aguas turquesa. Pero lo que no debéis perderos es la visita a Los Siete Altares, un conjunto de pozas de aguas cristalinas, unidas por pequeñas cascadas, donde pegarse un buen chapuzón. En la poza principal hay unas cuerdas para hacer El Tarzán y pasar un rato divertido. El paraje bien merece el paseo de casi dos horas desde Livingston, o siempre podéis hacer trampas y coger una embarcación que os dejará en una hermosa playa a media hora de Los Siete Altares.

Existen algunos alojamientos de alto standing con todo tipo de lujos, con piscina y muelle privado. Muy alejados de la idiosincrasia garifuna. Para gustos, nosotros ya sabéis con lo que nos quedamos ;)

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Xela

La ciudad ordenada.

  • quetzaltenango
  • pasaje
  • Galeria Comercial
  • parqueCentroamerica
  • centro de Xela
  • mercado terminal
  • monumento
  • catedralMetropolitana
  • terminal de bus

Quetzaltenango o "Xela", como vociferan los captaviajeros de los animados chicken-bus. Una de la ciudades más importantes de Guatemala, al amparo del volcán Santa María (3.774 m.) y a poca distancia de la frontera mejicana.

A 50 kilómetros se encuentra la cima del país, el volcán Tujumulco (4.220 m.), y son muchos los que eligen Xela como centro de operaciones para preparar una excursión y atacar su cima.

También son accesibles el Santa María y el Santiaguito. Desde Xela se pueden realizar numerosas excursiones, encontraréis varias agencias en el centro de la ciudad, en el Pasaje Enríquez.

Pero no sólo de excursiones vive el mochilero. Recorrer la ciudad, disfrutar de los edificios neoclásicos que rodean el Parque Centroamérica, comer una buena comida tradicional en cualquiera de los locales de la ciudad, o perderse en el ajetreo del mercado central completan la ración. Hay numerosos bares y cafés donde disfrutar de una cervecita en buena compañía, algunos hasta con buena música.

Aquí no tendréis problemas de alojamiento. La oferta es muy nutrida y variada. Hay varios servicios de lavandería, cajeros, bancos y tiendas. Si llegáis en bus, probablemente lleguéis a la Terminal Minerva, desde allí deberéis coger un autobús urbano hasta el centro. Existen también furgonetas que hacen el trayecto, aunque siempre suele ir a reventar. Se anunciarán.

Junto a la Terminal Minerva, se ha cronificado un inmenso mercado donde encontraréis de todo. Un divertido clásico en las terminales guatemaltecas.

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Flores

La isla interior.

  • Entrada a Flores
  • lago PetenItza
  • Flores Plaza
  • Niños Balancin
  • navidad en Flores
  • tuktuk
  • tejados

Encantadora población al norte del país, muy acostumbrada al turismo, pero no por ello menos atractiva. Se trata de una Isla dentro del lago Petén Itza, y es un buen punto de partida para comenzar la andadura por «Guate» .

Desde aquí, se puede acceder de forma sencilla, al conjunto arqueológico de Tikal. En la entrada a la isla, pasado el puente, encontraréis alguna pequeña agencia donde conseguir un transporte. (regatead, y no os quedéis con el primer precio).

Rodear la Isla por el paseo es casi obligado. Apenas un kilómetro de caminata con vistas al lago, donde localizar una gran cantidad de restaurantes y bares para tomar algo. Ya os avisamos de antemano, que los sitios son "re-turísticos", en el precio también.

Si el tiempo es bueno, os podéis bañar, aunque no soñéis con una zona habilitada al estilo europeo, con sombrillas , hamacas... nada, nada... un muelle de madera y a chapotear.

Casas de colores, madera, y detalles coloniales en el ascenso hasta el punto más alto de la isla. Allí se ubica el clásico Parque Central, donde encontraréis una iglesia y un mirador desde el que disfrutar de las mejores vistas del Lago.

Flores es algo más caro que el resto de Guatemala. El alojamiento, aunque variado, es caro. Hay que rebuscar un poco. Los restaurantes también son algo caros, aunque sirven buena comida. Un lugar donde pasar un par de días relajándose en un ambiente algo menos autóctono. A aquellos que os guste codearos con más turistas, estaréis muy a gusto.

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Guatemala City

La capital, esencia y energía.

  • Plaza de la Paz
  • puesto de granizado
  • catedral
  • parque Domingo
  • cola
  • ajedrez
  • edificio gobierno
  • mercado
  • Fuente curiosa
  • como No
  • Centro de Guatemala

Hay dos tipos de viajeros, los que odian las grandes ciudades, y los que las aman. Para los primeros, Ciudad de Guatemala, será sólo un escollo que saltar. Sin embargo, los urbanitas encontrarán una ciudad vibrante y llena de vida.

Situada en el sur del país, es la ciudad más grande de Centroamérica. Con fama de peligrosa, no vamos a desmentirlo, (no hay mas que ojear la prensa local) por el día ofrece una desordenada armonía que la hace encantadora. La vida en la capital está en la calle, en cualquier esquina hay un puesto de comida, una transacción y un buscavidas. El ir y venir de los capitalinos es frenético, y los autobuses destartalados van hasta la bandera. El comercio está muy vivo, y las distintas clases sociales se mezclan en el mismo espacio.

La máxima actividad comercial y de ocio, se concentra en torno a la Plaza de la Constitución o Parque Central, así como los edificios más representativos. (La Catedral Metropolitana, el Palacio Nacional de la Cultura, o el Mercado Central, situado en una de las traseras).

Si coincidís un domingo o festivo en La "City", en el parque Central, podréis disfrutar de numerosas actividades dominicales de carácter cultural y de ocio que se organizan allí. La familias se acercan a pasar el día, disfrutar de un granizado, comer algo, e incluso montan picnics, entre vendedores ambulantes, predicadores, y limpiabotas. Curioso.

Lo más interesante de visitar, se encuentra entre las zonas 1,4,5,10 y 13. Edificios importantes y museos. Hay un transporte inmejorable para recorrer estas zonas, el TransMetro, una especie de metrobús, con paradas a lo largo de éstas.

Como hemos dicho, la ciudad puede ser peligrosa. Nosotros no tuvimos ningún problema, pero os recomendamos extremar las precauciones. Cuanto más desapercibidos paséis, mejor. ¡Ojo! en las terminales de autobús y en el Mercado Central y alrededores. Y por la noche, mejor taxi. En la 7ª Avenida cerca del Centro Cívico, encontraréis la oficina de turismo del INGUAT. Es la más grande del país, y os darán información de todo,horarios de autobuses, hoteles, entradas a museos, centros arqueológicos,...Está muy bien organizada, y la gente es muy amable.